El bitcoin qué es y cómo funciona la mayor criptomoneda de la historia

El bitcoin cumple 10 años

Arrastrada como si fuera un péndulo, la mayor criptomoneda de la historia ha subido y bajado abruptamente en los últimos años, con un ritmo acelerado que no es recomendable para los que padecen riesgo de infarto.

En diciembre de 2017 llegó a un máximo de US$19.783, luego comenzó a caer de golpe y ahora tiene un valor cercano a los US$6.300.

Esta es una guía básica para entender qué es el bitcoin y cómo funciona.

¿Qué es el bitcoin?
Es un tipo de dinero completamente virtual.

Como si se tratara de una versión online de las monedas o billetes tradicionales, se puede usar para comprar productos y servicios

Cómo funciona
Cada bitcoin es básicamente un archivo virtual que se almacena en una “billetera digital”, ya sea en el celular o en un computador.

Así se ve una billetera digital de bitcoin.
Las personas pueden enviarte bitcoins (o una parte de un bitcoin) a tu billetera digital y tú puedes hacer lo mismo.

Cada transacción queda registrada en una lista pública llamadablockchain.

Esto permite investigar la historia de un bitcoin, con el fin de evitar robos, copias falsas o deshacer transacciones.

¿Cómo puede una persona adquirir un bitcoin?
Son tres las principales vías para conseguir bitcoin:

los puedes comprar usando dinero real
puedes vender cosas y recibir bitcoins a cambio
los puedes crear (o “minar”, como se dice en la jerga del mercado) en un computador
¿Cómo se hacen los nuevos bitcoins?
Las personas que consiguen bitcoins lo hacen en computadores de alta potencia a través de un proceso que se llama “minar”.

Estos equipos informáticos minan los bitcoin a través de cálculos computacionales extremadamente complejos.

¿Por qué son valiosos?
Hay muchas cosas que son valiosas en este mundo, como el oro o los diamantes.

En el caso de los bitcoin, éstos son valiosos porque la gente está dispuesta a cambiarlos por bienes y servicios reales, e incluso por dinero real.

¿Por qué hay personas que prefieren tener bitcoins?
A algunas personas les gusta el hecho de que la moneda virtual no es controlada por ningún gobierno ni ningún banco.

Si pierdes tu billetera digital o borras el código de un bitcoin, no tienes cómo recuperarlo.
Por otro lado, la gente puede gastar sus bitcoins de manera bastante anónima.

Aunque todas las transacciones quedan registradas, nadie sabe a quién pertenece el número de una cuenta.

¿Es seguro?
Como cada transacción queda registrada públicamente, es muy difícil copiar bitcoins, hacer falsos o gastar aquellos que no son tuyos.

Lo que sí puede ocurrir es que pierdas tu billetera digital donde guardas tus bitcoins o que los borres.

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También hay casos de robo de bitcoins a personas que los almacenaron en sitios web.

Y como el valor del bitcoin ha experimentado alzas y bajas desde que fue creado hace una década, algunos críticos opinan que no es seguro convertir tu dinero real en bitcoins porque el riesgo es demasiado alto.

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